3D Printing Versus Laser Engraving

Découvrez les similitudes et les différences des deux technologies les plus en vogue du moment

Laser cut layered 3D Abraham Lincoln bust

On the surface, 3D printing and laser cutting/engraving systems may not appear to have a lot in common. However, they are more similar than you might think.

Ces machines ont d'abord été un moyen pour les grandes agences tierces de fournir des produits à des sociétés et à des individus afin de répondre à leurs besoins au fur et à mesure que ceux-ci se présentaient. Les avancées technologiques et en matière de miniaturisation ont permis de mettre ces deux outils entre les mains de consommateurs quotidiens pour qu'ils fabriquent leurs propres jouets, gravent leurs propres objets ou les utilisent pour leurs entreprises de petite taille.

Both types of machines are computer-driven. A computer must run a program to create whatever type of project the user is working on. In 3D printing, programming is key to making a mold for the product being produced. This also allows users to create new and different types of objects, toys, devices or projects. In laser engraving and cutting programming makes sure the laser fires where it is supposed to so, for example, text or graphics engrave perfectly in the center of an object, or dimensional letters for a signage project are cut and not engraved.

Panneau Rockies du Colorado découpé et gravé au laser

When they were introduced, laser engravers and 3D printers were extremely costly devices that were only affordable if you were either rich or owned a business where the machines would be used frequently. Now, there is an influx of inexpensive 3D printers on the market, some of which only cost about $100. That said, high-end 3D printers can still run into the thousands of dollars depending on functionality and quality. Laser engravers can also command high prices, but they too have become more affordable in recent years. Plus, in some situations companies may inexpensively lease laser engravers to users.

The differences between these machines are obvious. 3D printing allows you to print an entire object. Laser cutters/engravers etch and mark logos, bar codes or promotional items onto objects, and also cut pieces for prototyping and 3D modeling. They can engrave on almost all materials such as wood, plastic, glass, metal, rubber and much more. With 3D printing, users are mostly working with plastic, although larger organizations are ramping up support for 3D printing with metal, glass, and even concrete.

3D Printing

3D printing, also known as additive manufacturing, is the process where three-dimensional objects are created through the formation of layers of material being laid on top of each other.

3D-printed objects can be made into almost any shape using computer-aided design (CAD) software. Objects can range in size from extremely small to an entire building depending on the size and capabilities of the printer. The benefits to additive manufacturing are not just that the process is extremely quick compared to traditional manufacturing, but that objects can be made to custom fit different uses.

3D printer making a intricate design

With an increase in the level of complexity and efficiency, 3D printing has been ramping up over the past few years with new and exciting ways to create parts for a variety of products or entire devices for a wide range of industries. These printers create parts and objects in a much cheaper way than traditional manufacturing.

So what can you make with 3D printing? Pretty much anything.

Adidas is using 3D printing to create custom soles for shoes in order to give consumers a better fit. The U.S. Navy recently 3D printed a submersible hull for future military vehicles. Some organizations are using 3D printing to manufacture aircraft and spacecraft parts, while others are using the technology to make cheaper healthcare parts and prosthetics. Someone has even created a 3D printed third thumb. Academia is 3D printing stretchable skin for robots, a “Star Trek”-type tractor beam, microscopes for developing countries, and wearable body temperature monitors.

3D printer printing an object

This is just scratching the surface of innovations and doesn’t even go into the realm of DIY toys. This is probably the largest category for 3D printing, so much so that it is threatening to impact the multi-billion dollar toy market dramatically by 2020.

Gravure au laser

La gravure au laser est le processus par lequel un faisceau laser retire des morceaux de la surface d'une matière pour créer une image qui peut à la fois être vue et sentie. Le laser crée une forte chaleur pendant le processus de gravure, causant l'évaporation de la matière. Le faisceau laser peut être commandé de manière à découper à travers différentes matières, comme le bois, l'acrylique, le cuir, le liège, etc.

Autrefois considérée comme un processus uniquement utilisé par de grosses entreprises ou des boutiques de récompenses / trophées afin de personnaliser des articles pour les besoins d'une entreprise, la gravure au laser est aujourd'hui fréquemment employée par de petites entreprises suite à son essor dans les espaces de créateurs et sur les sites d'e-commerce, comme Etsy. Tous les types de produits, y compris des bijoux, des fournitures d'artisanat, des stylos, des outils, des portefeuilles, de la verrerie, des photos, des coques pour iPhone, des instruments de musique, et bien plus encore, peuvent être personnalisés grâce à la gravure au laser.

Modèle architectural d'une propriété découpé et gravé au laser

La plupart du temps, la gravure au laser sert à personnaliser un objet avec un logo, une marque ou un nom de quelque sorte que ce soit. Cet intérêt croissant pour la personnalisation mène à l'utilisation généralisée de la gravure au laser, avec une pléthore d'entreprises à domicile proposant cette technique comme moyen de proposer un article unique pour un mariage, un anniversaire, un événement d'entreprise spécial ou un cadeau promotionnel. Les lasers pouvant également découper à travers des matières, ces systèmes gagnent en popularité pour créer des prototypes, des modèles architecturaux, et bien plus encore.

Ces derniers temps, le marché de la gravure au laser s'est développé, attirant des entreprises industrielles qui utilisent ce processus pour graver des numéros de série, des marques d'horodatage, des numéros de pièces, des étiquettes de composants, des codes-barres, des indications codées de matrices de données, des marques et des codes métier spécifiques.

Les sociétés industrielles utilisent la gravure au laser afin de fournir un degré de sécurité supplémentaire aux appareils ou aux produits, d'empêcher la fraude et d'offrir un moyen de suivre les stocks facilement.

Planche de skateboard gravée au laser

The increased use by industrial companies and home businesses has led to laser engraving achieving a compound annual growth rate (CAGR) of 5.5 percent through 2016 over the past five years, according to market research firm IBIS World. Laser engraving is expected to increase revenue and unit shipments over the next five years due to increased availability and prices declining to a point where many businesses can afford the machines.

There are many types of laser cutters/engravers that have different functions, but most work with almost all materials, including metals, to etch or mark the surface. These run the gamut of small, affordable machines that can engrave small items, to huge machines that can engrave multiple items at once. Epilog Laser has compact laser systems that offer an engraving areas of 16" x 12" and 24" x 12", as well as larger systems that go up to 40" x 28"!

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